Ettore Majorana et Bruno Pontecorvo : mystères et neutrinos

Conférence d’Etienne Klein

Conférence grand public dans le cadre "Des savoirs et des hommes"
Mercredi 5 septembre 2018 à 19 heures
Le Totem Auditorium, 11 place Nationale 75013 Paris

Inscription gratuite mais obligatoire.

Ettore Majorana et Bruno Pontecorvo firent partie de l’équipe de jeunes physiciens qu’Enrico Fermi avait constituée à Rome dans les années 1930, les Ragazzi di Via Panisperna. Issu d’une prestigieuse famille sicilienne, le premier proposa une théorie des particules élémentaires qui, quatre-vingt ans plus tard, continue de fasciner et d’interroger les physiciens, notamment à propos des neutrinos. Il disparut mystérieusement entre Naples et Palerme en 1938, à l’âge de trente et un ans, sans qu’on ne retrouve jamais trace de lui. Le second fit lui aussi des découvertes décisives à propos des neutrinos ; il proposa en particulier le mécanisme d’oscillation des neutrinos qui a permis de résoudre des énigmes expérimentales dont celle concernant les neutrinos produits au cœur du Soleil. De son vivant, sa trajectoire fut temporellement divisée : une demi-vie à l’Ouest, une demi-vie à l’Est à partir de 1950, en pleine guerre froide. Après sa mort, le 22 septembre 1993, elle demeura tout aussi divisée, mais cette fois spatialement, conformément à sa volonté : la moitié de ses cendres se trouve à Rome, l’autre moitié à Dubna, en Russie.

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